$1 million dollar sms or “Hello” from below.

img_0346-3Another funny article appeared in the news today.

“Scientists begin sending messages to aliens, despite a warning that it could trigger Earth’s destruction.”

As soon as I read it I had two questions.

  1. So we (at least scientists) do know that alien exist, right? Hmmm. Good to know. And if we know that they are there, why do we even think that they are interested in us? After all this time of silence, Nasa’s few messages proof that we are not more than bacteria for aliens.
  2. Another thing: which language do we choose for the communication with aliens? (obviously something different from Nasa’s last try which means no records, radios or plaques. May be it should be something like laser or graffiti messages somewhere on one of our planets?)

Furthermore the article tells that that sending messages will start from 2018 (what are we waiting for again?) and that scientists hope to raise $1 million to start that work (Oh, that’s what we are waiting for…well, it is a small amount of money to fund such a program… Isn’t it???).

And finally the last sentence which knocked me over completely: “There are no regulations governing whether or not messages can be sent out into space or what those messages should say”.  That pretty much means – don’t trust scientists, they might have a different opinion from the rest of us. Which side do they support? I would say, as there is nothing else to do for governments around the world, they will soon start to write laws about “space messages”. I just hope they can agree on some sort of a simple “hello”.

•••

Вот даже не знаю, как это перевести, чтобы не скатиться на банальность.

В общем, новостная лента опять порадовала веселыми сообщениями проинформировав нас, что ученые скоро начнут посылать сообщения в космос. Скоро – это с 2018, о текстах сообщения идут дебаты, нужно собрать $1 миллион долларов (пустяковая сумма для проекта) и к тому же, есть большие опасения, что после получения этих сообщений, нас могут стереть с лица земли, как вредоносных бактерий.

Первый вопрос: “зачем?”, разве накормить детей в Африке или заняться решать местные проблемы не имеет больше смысла, тем более, что на заявленную сумму точно можно накормить Африку? Во-вторых, почему мы решили, что мы кому то интересны? Предыдущие сообщения НАСА не нашли отзыва, значит нужно их послать на другом языке? Инопланетяне точно говорят по – французски, а главное, что теперь понятно, что они, инопланетяне, реально существуют, а то зачем бы мы копошились зря?

И последний вопрос, а что заняться этим ученым действительно не чем? Давайте лучше рассчитаем, что каждый из нас должен сделать, чтобы повернуть глобальное потепление вспять или найдём исцеление от рака мозга, а миллионная смска может и подождать.

Advertisements

On top of the world

img_3253-2I think I can post numerous photos from Austria all year round. This countryside is amazing.

A couple of days ago we went skiing. And part of skiing is to get to the top of the slope. When I got there I understood why people love skiing. It came to me as a surprise that the physical activity is not the primary cause for skiing. There are at least 3 other reasons for being excited about going to the top of the mountain.

  1. You can buy yourself a great colourful outfit -the one you wouldn’t normally buy for your day to day life. One more opportunity to show off and satisfy your ego of colour craving. The more expensive the outfit, the better it is.
  2. You always get more sun up there. That’s a health necessity especially in winter times, not mentioning the fancy tan.
  3. And there is a great party up there. Who would know that? Even the beer tastes better there. That’s where you can satisfy your hunger and thirst for being different.

After all, skiing is a big part of winter economy.

img_3326-3

Мне кажется, фотографии из Австрии с легкостью заполили бы альбомы самых красивых мест мира. В особенности, когда ты на вершине этого мира.

Мы выбрались “полыжить”. Это мой первый подъем на горнолыжном курорте, и теперь я точно знаю, почему многие так любят лыжный спорт. Я нашла, по крайней мере, три причины и все они НЕ включают в себя любовь к физической активности:

–  Это очень красивый спорт во всех смыслах этого слова. Можно не только любоваться ландшафтом, но ещё и собой, прикупив дорого-нарядный прикид.

– По мимо всего, там на верху можно получать солнечные ванны, тем самым, обеспечив себе вне плановый солярий.

– И помимо всего, основной целью всех организационно лыжных забот является тусовка после под открытым небом. Начинать пить пиво можно уже с 10 утра, по крайней мере, чай с ромом будет вполне оправданным напитком рано утром.

В любом случае, очень здорово, что лыжный спорт так активно поддерживает экономику зимой. И всё благодаря нашей скуке и желанию выделиться.

img_3332-3

img_3335-2

 

 

Pencil case

SONY DSCToday (it is the second day after Christmas!) I saw an announcement on the front page of the news: “Big change tipped for Australian voters”. It was further explained that from now on Aussies can vote not only using a pencil but also a pen.

Are you kidding me? Big change for Australian voters? It reminded me about a friend of mine who questioned my 5 year old daughter whether she already has a pen licence? I never knew it existed in Australia. Now I know that not only 5 year olds need a pen licence but every Australian voter too. I think I broke all unspoken laws in Australia when I not just gave my little one a pen, but I, myself voted using a pen assuming that a pencil could be erased. Now I know that big changes are waiting for me…the pen is coming to town!

•••

На первой полосе австралийских новостей я прочла заголовок, заставивший меня смеяться полчаса: “Большие новости для избирателей Австралии”, а внизу пояснение: “австралийцы могут  теперь голосовать, используя ручку вместо карандаша”.

Это напомнило мне, как мой друг спросил мою пятилетнюю дочь, почему она рисует ручкой, а не карандашом, и выдали ли ей уже лицензию на ручку?  И я, похоже, нарушила все негласные законы, дав ручку ребенку и ручкой проголосовав, решив, что ручку  уже не сотрешь. Теперь, я точно знаю, что избирателям Австралии выдали лицензию, а потому бегом в магазин за ручками, мы теперь официальные ручкопачкатели и бюллетенемаратели!

 

Traditional family

img_3810-2Today is a day when my family cooks a big turkey and everybody is invited. That’s an old tradition.

I think I talked a lot about tradition last weeks. Yesterday I also was at other relative’s home full of antique furniture and old fine china. Despite the fact that everybody has a strong personality in that family I sense that tradition is the only thing which keeps them together; similar to the back bone. Old pictures and inherited furniture, plates and customs remind about important things in life, about our parents and their parents too.

And if you are from a mixed family, as we are, the only thing for you is either to absorb every tradition from all the cultures which you have or to create your own one. For example, one of our new tradition is to accept that we are different and we can benefit from all experiences.

(OMG! Such a lame post for such a great day. Any way, I ll run to finish my glass of wine and my 1/32 piece of 5kg turkey). I wish all of us a peaceful successful and prosperous year with lots of patience for other people and their habits.)

img_3814-2

Сегодня индячий день. Птицу размеров в 5 кг. запекали много часов. Измучилась и птица и мы в ожидании, потому как весь день был посвящён приготовлениям. Позвали всех, кого можно и кого нельзя. Пока “все” шли, мы украшали стол, пробовали на вкус соусы и читали рецепты. Мне показалось, что я отпраздновала все праздники за раз, наевшись сразу за все дни.

Как сказали Стругацкие: “Деньги нужны для того, чтобы о них не думать”, так и я считаю, что готовить нужно целый день один раз в год для того, чтобы стол был полон оставшиеся 12 месяцев. Жаль только, что дословно это невозможно, а то сходил раз в год в магазин, приготовил на целый год вперед, а потом в свободное время сиди и смотри телевизор про то, как готовить еду раз в год.

img_3813-2

 

 

 

 

 

Christmas or when it’s all over

img_3123-2And finally it is that time of the year.

Christmas is here!

When I was little I always thought how good it was that people created the best holiday in the most gloomy, cold and dark time of the year. I thought that summer doesn’t need additional entertainment, but if the weather in winter is not good enough (and it is never good enough) one big great celebration is required. Or more like a cascade of celebrations which slowly gets us through the cold period.

But it came as a complete surprise for me that the tradition of celebrating Christmas is not coming from the New Year’s tradition (I’m a child of Soviet’s alternative history). It’s the complete opposite and it even wasn’t “created especially for the distraction from winter depression” but has a real story behind it. And another surprise came in Australia where there is nothing in winter but summer has all happiness including Christmas – why?

Every year customs lost their sense and turned into habits: millions of lights remind us of the star of Bethlehem, the tradition of presenting gifts that derived from three kings (to be precise, this tradition came from paganism together with the green tree) and the reunion with our families in the evening/morning. The whole year everybody is waiting to celebrate Jesus’ birthday. Is it right? Jesus’ birthday????

It rather feels like everybody is waiting for their presents…

…and for the morning when this period is finally over.

img_3518-2

Когда я была маленькая я думала, что Новый год был придуман специально для того, чтобы разбавить малорадостные зимние дни.

Какого же было моё удивление, когда я поняла, что, во-первых, это была советская альтернатива Рождеству, а, во-вторых, Рождество – это не созданный праздник, а реальная история с реальными датами, и, в-третьих, что в некоторых странах чудесный каскад рождественско-новогодних вечеринок приходится на разгар лета. И тут моя теория провалилась…

Как бы там ни было, ежегодно исполняя ритуалы: елка, игрушки, новогодние огни, подарки, накрытие стола и прочее – мы и не задумываемся о корнях этих традиций, исполняя их на “такповелось”. И в суматохе поиска подарков, покупки продуктов и прочих организационных вопросах мы присоединяемся к потоку куда-то несущейся  толпы, автоматически зверея и мысленно желая очутиться дома, за накрытым столом. Бессмысленность правит бал.

И в сущности, больше никто не празднует день рождение Иисуса или Нового года – это кому как удобнее. Рождественская пора превратилась в не более, чем ожидание, когда закончится этот хаос.

 

A morning aria to dear S.

img_3752-2Salzburg. We were having a wonderful morning yesterday in Salzburg.

On this cold morning we just followed our heartm, looked straight ahead and ended up on the top of the mountain. There on the highest peak we saw an unbelievable scene – available for locals only.

I felt delighted, almost if I was invited into a private dressing room before the owner got out from bed. Salzburg appeared to be sleepy and unprepared, he yawned and stretched himself under a foggy fluffy cover. Like a warm winter doona it did slip down slowly, revelling a beautiful city under it. The morning sun covered the city’s skin in gentle warm pastel colours.

Similar to Mozart, his most famous citizen, Salzburg is a man of many talents and faces. It took him only a few minutes to reveal his completely new appearance. Well, as I just understood now – best cities are where I can enjoy myself and get surprised every day, every hour, almost like a perfect recipe for the best marriage.img_3755-2
img_3762-2

Вчера мы провели замечательное утро в Зальцбурге.

Сами того не ожидая, ноги завели нас на одну из самых высоких точек города. Зальцбург открылся нам, как открываются лучшие города мира – он менялся под каждым углом и каждые пятнадцать минут.

Нам показалось, словно мы неожиданно очутились в чьей-то частной спальне, и наблюдали, как просыпается ее коронованный хозяин. Потянувшись под одеялом, он накрыл лицо с головой, но попривыкнув к свету, приоткрыв глаза и зевнув, он медленно стал выбираться из под тяжелой, пуховой перины тумана.

И, словно копируя своего самого известного жителя, Зальцбург, как и Моцарт, не заставили себя ждать. Уже через несколько минут, красивый и вечно молодой город был одет, убран и умыт. Он был поглощен делами, не замечая нас, Зальцбург кружился в суматохе утра, всё быстрее набирая темп. Что ж, и нам пора, –  с благодарностью решили мы, – Спасибо за великое удовольствие и красивую утреннюю арию.

img_3717-2

 

Art of being bad

img_3633-2

img_3634-2I know, I was writing about Krampus not long ago, but apparently there is one more tradition in Austria that helps to get rid of the bad spirits – Perchten. If Krampus was for kids, Perchten is for adults.

I don’t know why you need to scare people so much, but by the look of it we do something really bad throughout the year cause Perchten is way scarier than their friend the Krampus. If you are planning to sleep well before Christmas – don’t go out on “Rauch” night; cause those guys not just scare the shit out of you, they might even beat you up till a few drops of blood start dripping – especially if you are a member of a competitor’s group. Who would have thought that Perchten have many competitive groups? It is not just a competition, but also a big art. The art to be bad.

img_3640-2

img_3631-2

Сегодня мы посетили Пехтн. Не так давно я писала про Крампуса – друга Николауса, пугающего детей.

Пехтн для взрослых. И, судя по всему, большие детки – большие бедки. Пехтн  в Австрии – это серьёзно. Они не только не дадут вам спать, но и выбьют из вас несколько капель крови, особенно если вы из группы Пехтн конкурентов. Кто мог бы подумать, что у Пехтн есть конкуренты. Конкуренты – это значит соревнование. Но Пехтн это не только соревнование, но и искусство одновременно, искусство быть плохим.

img_3654-2

 

Doors wide shut

img_3161-2European holidays started.

Last time I was in Austria in winter 3 years ago or so. I already forgot how beautiful and manicured this land is and also how crisp and white Austrian winter country side. Breathtaking nature combined with pedantic approach make this country a fairy-tale land.

And I’m definitely an odd gnome here. Lost in-between dirndls (ladies in traditional clothing) and stiff Austrian men in leather trousers I’m too different even if I ll try to blend.

Therefore I don’t. I don’t even try, I observe with a strange smile of foreigner. I overhear how Austrians are talking about no snow on the slopes (they make it with artificial snow blowers anyway, cause tradition is money, money is tradition), talking about Christmas dinner (every year magazines print recipes for Xmas turkey and cookies, though every housewife has her own secret recipes which she never gives away) and stupid neighbours (even this part became a tradition).

And I admire Austrians for being fateful to their roots and keeping door of traditions open, though as we know, one open door causes another door to close. In this regards door for newcomers is pretty much shut.

img_3188-2 Мои пропуски постов абсолютно бессовестны, но оправданы. Моё отсутствие было обусловлено занятостью и попытками прихода в себя. Всё-таки смена дня на ночь и тепла на холод не проходит бесследно, по крайней мере, для моей способности думать.

Мы в Австрии, а Австрия в Рождестве.

Занятые распитием глинтвейна и шатанием по рождественским рынкам австрийцы разговаривают о выпечке традиционного печенья, об отсутствие снега на горнолыжных спусках, о расписание каникул и надоедливых соседях. Всё здесь кажется домашним и ухоженным, таким же, как было много лет назад.

– Как ты думаешь, каким словом можно охарактеризовать Австрию? – спросила я жителя Австрии.

– Домашняя страна. И не только потому, что это моя родина, но здесь всё про дом, -сказал он мне, -а ты что думаешь?

– Традиция, -сказала я, вспоминая, что даже на корпоративах треть австрийцев будет одета в национальный костюм. Последний раз кокошник на новогодней вечеринке я видела только у Снегурочки.

Как бы там не было, быть австрийцем не просто, хотя бы потому, что для начала им нужно родиться. И только бывший мэр Лужков опровергает правило, став почётным австрийцем несколько лет назад. Судя по всему, австрийцы не против соседа с русским акцентом, особенно, если он научился прятать свои миллионы в кожаные штаны покроя “австрийский фермер”. Кто знает, может и кокошники скоро войдут в моду, если не в России, то хотя бы в Австрии.

 

 

Wings and wigs

_mg_0006-2Airport.
We flew to Europe today.
Everyone who has ever been on a long Intercontinental flight knows how tiring and uncomfortable it can be. I’m usually dressed in my sport clothes, as comfortable as I can be, preparing myself for sitting for 24 hours in a jammed tiny seat with swallowed legs.

I feel like I’m the only one who is dressed like this. I’m pretending that I don’t see it. But I feel fine. I also could pretend that heals and jeans are comfortable. Or may be I just look at it from a wrong perspective.
If you walk through the plane from the first class to economy and back you will notice how light beige, off -pink and cream colours changes into grey and blue costumes and practical pullovers to jeans and black t-shirts.
We are a part of one group, a part of society and therefore we have to wear a “status” of that group.

And I feel it is almost compulsory to perform, compulsory to fit into the upper seat. If you are a part of this class then you have to show everyone that the issue of comfort is not effecting you (you are comfortable anyway) and you can look a million- dollar -like even with swallowed legs and dehydrated skin. You can, or better to say, you have to…. have to look good and support the value of the group.
What if I’m not? I will get a dozen of looks for a start, couple of smirks and certainly no invitations for a chit- chat; don’t even think about it. Do I care? No. But the pressure is big and most of us chose to be a part of something big – easier and no resistance.

It has always been that way. If you can separate yourself from the lower class, why not use all tools on offer, even if it is unhealthy and uncomfortable? After all, we’ve been living on heals, with wigs and in corsets for a few generations. So we should be more clear about it and stop playing games,. Let’s just implement a dress code as part of the ticket you purchase for the airplane.
•••
Сегодня мы прилетели в Европу.
Аэропорт.
Если вы хоть раз сидели в самолете 24 часа плюс пересадка, то вы непременно помните это жуткое чувство пересохшей кожи, отёкших ног, квадратного зада и боли в шее и пояснице. Я в спортивном костюме – готовлюсь к сидению в маленьком кресле, устраивясь как можно комфортнее. Если это вообще возможно.
Вы когда-нибудь проходили из первого класса в эконом и обратно? Это удивительная смена одежды, словно по негласному договору бросается в глаза. Бледно-розовое и кремовое в нежным кашмире с шерстяными брюками сменяется практичностью джинсов и бизнес пиджаков, белых рубашек и мягких пуловеров; коженные ремни, очки в стильной оправе заканчивются  разноцветием футболок, однообразием джинс и чёрных кофточек.
И даже те, кто статусно определяет себя к группе «и так пойдет», почти не выбирают комфорт спортивной одежды, хотя агбутсы ещё в моде.

И если уже здоровье и практичность не приоритет перед каблукам и джинсами, то я думаю, имеет смысл вести дресскод, как обязательное условие при покупке билета на самолет.

Inspiring

img_0861-2

It is always interesting when my friends get together.

Today four of us had a breakfast at my house. Coffee, fresh bread, pastries and nice topics to discuss. We normally jumping from one topic to another and share our most interesting thoughts, experiences and views on feelings we recently came across with.

Surprisingly our main topics today were technology and ways of solving issue of nationalism. Even our common topics like art and happiness gave their way to political and social problems. To prevent aggression based on nationalism, immigration and race we found three ways to approach it:

– let people choose if they want to live with immigrants or not. If not – may be we should create a non immigration state (not really an option, but it would be an interesting experiment).

– education. To be honest it is the only real solution, but I’m afraid that might be called implementation of political interest or propaganda of somebody else’s thoughts and believes.

– and religion (another authority and another propaganda).

Even in the youngest Australian nation, created by immigrants there are radical feeling towards newcomers, nothing seemed to work 100%, this thought is terrifying. And if history with pages of WWII, pain and millions of deaths is not obvious enough than the only option is to prohibit any thoughts of fear (sure, try that!) based on national and race topics . Otherwise we have to repeat a history again.

It does remind me a pain during a birth giving, which after child is out, quickly fades away together with memory of suffering.  A mechanism which was created by Nature to be able to reproduce itself despite a crucial pain and potential death. So if we can’t find a logical prevention of disaster, than we have to go through the most paintful birth of a child called “Respect”.

img_0884-2

В это утро, солнечное и безветренное случилось так, что трое из моих друзей не работали. Я помню большинство из нашиз встреч. Они всегда солнечные, вне зависимости от погоды. Я радуюсь и завидую тому, что имею возможность обсуждать любые темы с молодыми, думающими и нахальными. На этот раз мы завтракали у меня дома.

Проблемы любовных переживаний, рабочий бред и способы достижения счастья ведомыми и неведомыми путями уступили место разговорам о технологиях и национализме. В стране, построенной иммигрантами, основанной на привлечение молодых квалифицированных кадров из-вне национализм стал разговором номер один.

Мы обуждали возможность решения этой проблемы. И пришли к трём выводам, способным изменить ситуацию:

– Возможность создания штата/ территории с нулевой иммиграции (Не реально, но интересно в качестве эксперемента)

– Образование и просвещение (это скорее всего будет названо пропогандой или мозгопромыванием, но напомнить об истории необходимо.)

– Просвещение и принятие через религию, толерантность к другим вероисповеданиям.

Как бы то ни было, если мы забыли ужасы родов Второй мировой войны и угрозы природовой смерти, то природа мать нам их быстро напомнит, если мы перестанем предохраняться.