Sing with me, dance with me, just be with me

img_2434-2Yesterday we were at the concert of our dance studio.

We thought it is gonna be like a school concert, but in reality it was big and professional. One thing we definitely noticed: small kids don’t worry in front of an audience, they try to remember routine and try not to mind a bright light. They were thrilled.

Big kids, or better to say teenagers were hungry to see reflections of themselves in somebody else’s eyes. Pressure… they felt pressure and imperfection in every move. Why are we thinking that way? Why are we thinking that we are judged or that we are not good enough? Is it because we know, that we can do better or somebody can do better than us? Or is it just a weight of parent’s ambitions? No matter what it is I felt like with the age we transform ourselves from the state of “To be and try” into state of  “to do and fit” and late we became  “to suit to” or “Not to be like…”.

And more often I’m thinking that someone install in us reverse life filters.

img_2399-2

Вчера были на концерте танцевальной студии.

Решив, что это будет что-то вроде школьного вечера, мы были приятно удивлены. Большая сцена, свет, полный зал, красивые костюмы и нервы.

Нервы, почему-то, просвечивались в зависимости от возраста. Чем старше, тем казалось бы, опытнее, ан нет, чем старше, тем неувереннее. И я подумала, а почему так? Пятилетним важно запомнить танец и наслаждаться собой, а вот пятнадцатилетним уже важно другое. Ловя себя в отражениях зрителей, думали ли они о том, что кто-то танцует лучше? Переживали ли они за родительское мнение? Или просто боялись быть НЕ хуже? Получается, что вырастая, мы меняем свои стадии с “наслаждаться и быть” на “делать и соответствовать”. И всё чаще я думаю о том, что кто-то поставил в нас фильтры наоборот.

 

Treat yourself

img_2529-2Last weekends happen to take place Champaign festival.

Part of a Champaign festival was a free tasting at the various location in the city.

$100 a bottle- that’s a normal price for Champagne. At the festival though there is a great opportunity to taste a different product from different Champaign houses and don’t pay a cent. The only problem – you have to queue for it, because you are not alone in this wish.

And I was thinking, that it is quite a strange thing – to queue for Champagne, it is almost like renting a Ferrari with a discount coupons or borrowing diamonds for BBQ. I think, I might find out if it’s possible to get a take away dinner with Deliveroos from a 3 hat restaurant, I feel like I wanna treat myself.

img_2550-2

Фестиваль шампанского обещает легкой наживы.

Если вы готовы отдать $100 за продукт, называющимся Шампанским, то этот фестиваль скорее всего не для вас. Сотни желающих слетелись на бесплатные пробы Шампанского, ожидая своей очереди у порога винного магазина. Суббота. Два часа дня. Люди ждут обещанного под палящим солнцем, очередь скрывается за уголом, магазин впускает публику нехотя.

Шампанское и очередь. Звучит, как-то,  по-советски и предновогодне. Однако, мне это напоминает одну шутку вроде: “Арендуйте Ферарри на месяц, пользуйтесь купоном на скидку” или вроде каламбур с одалживанием бриллиантов на барбекю. Я вот тут подумала, а не заказать ли мне доставку еды на вынос в трёхзвёздочном ресторане. Кому пластиковый контейнер помеха, тот не знает вкуса халявных порций.

img_2538-2

 

Big ball from small words

_mg_0276Yesterday we had a dinner with friends and enjoyed a meal that’s good for your body and brain.

We were talking about democracy and nationalism. How much are we allowed to say and how much do we want to hear? One of us insisted that democracy means right of speech and we have a right to express our “right wing” feelings in public, including Pauline Hanson who allows herself to say comments such as: “Do you want to see terrorism in our streets here? Do you want to see our Australians murdered? And if I’m so wrong and Muslims feel that way, why don’t I have them standing beside me saying, “Yes, we value the Australian way of life. We’re against Islam, against all this.” They don’t come out strong because they can’t do it.”. Or another example about the freedom speech from a representative of Australia (!) in Parliament: “…we feel we have been swamped by Asians”. Interesting….

The second opinion was that democracy does not allow to say abusive words to someone and should not allow to use nationalistic topics, religion, skin colour and similar as part of identification, measurements of citizenship and humanity or political aggression.

One of us felt that any limitation to the right for freedom of speech takes away everybody’s freedom and promotion of democracy. The other felt like such limitation is taking away another person’s freedom in general and is therefore the end of democracy itself.

Well, I’m worried that we once already experienced a Supreme nation in the 1930-40’s which was united by the thought of another nation not deserving to live in their country of Supreme’s. It showed how such a minor fear in the back of the mind of a few loud people can escalate to becoming a general and public opinion; one person’s  opinion becomes a political key point.

Simple pleasures never generate a positive momentum. Once a big ball is rolling, it is hard to stop it.

_mg_0236

Этот пост про простой спор, спор друзей дома за званным ужином.

Один из нас настаивал на свободе слова, как первой и самой важной черте демократии. Второй, говорил, что свобода слова замечательна, покуда она не затрагивает свободу жизни, интересов и вероисповедания другого.

В первом варианте – есть возможность высказать свое мнение, даже если оно ультра националистическое, во втором – страхи одного, необязательно являются легитимными(желания убить соседа не должны промоутироваться,  в первую очередь потому, что это ограничивает “соседскую” свободу, а потом это желание настолько незаконно и стыдно, что об этом даже нельзя подумать).

Но вот здесь и центр всего спора: кто-то всё же разрешил себе подумать, что, скажем, азиаты заполонили двор/штат/Австралию/мир, и сказал об этом громко. Теперь, это стало даже нормальным. А “нормальное” перетекло в политическое. И эта защищено свободой слова, той, что держит демократию. Её нельзя отменить, так как автоматически отмениться вся демократия.  Другому из нас демократия представляется не в виде обнажёнки, а в виде прикрывшейся местами девы.

Мне же видится, что мы этот урок проходили лет 60-70 назад и, однажды, позволив себе высказать свои скрытые страхи, так тяжело остановить ком, несущийся по склону демократической горы вниз.

One person’s waste

old-peopleToday we were at an elderly people’s house.

That was my first time. I didn’t know what it would be like to enter a retirement village. You might see photos from advertisement brochures or have a glimpse through a window, but you wouldn’t have a chance to get to know what is it like until you close the door behind yourself and the odour  of that place hits your face.

This hospital look alike was the home for a few old faces. Old and sad. Not all, but most of them. When pain and struggle take over your mood and mind, you don’t think how great it is to be still alive at the age of 95.

Many of them were disabled and half of them asleep. They were happily wasting their lives. One woman was constantly asking: “What am I doing here? What am I doing here?”. Everything was a question, life itself was a question. Once the biggest gift now turned to the biggest torture.

Wouldn’t it be great if we could have a bank of unwanted days of life. One person’s waste would become another one’s treasure.

20161206_140235-2 Сегодня мы ходили с детским садом в дом престарелых.

Это мой первый раз. И как бы ты не представлял себе атмосферу этого дома, как бы ты не готовил себя к увиденному с помощью рассказов и фотографий, только закрыв за собой входную дверь, и, почувствовав запах этого места, можно по-настоящему ощутить что такое старость.

Я знаю, чем страшит такой дом: в нем пахнет беспомощностью, плесенью и госпиталем одновременно. Там живет дряхлость, она везде – даже в цветастых старых креслах и паралоновых стульях, в столовых и уставших глазах сиделок. У большинства, живущих здесь печальные лица, сражаться ежесекундно с болью и ограниченностью в возможностях – значит мало уделять время улыбке. Но есть и те, кто играют на пианино, поют песни и, всё же, улыбаются.

Но большенство – спит, засыпая часто, но на короткий срок. Показалось, что в возрасте после 70-ти всё реже и реже приходится радоваться дарованной тебе жизньи, и драгоценный божественный дар, превращается в пытку. И я подумала, что было бы здорово иметь банк ненужных дней. Не коротать свои предпоследние часы в полусне дряблой и заброшенной жизни, а сохранить их для того, у кого свой срок истёк, а кому ещё так много нужно успеть. Одного человека ненужность – другого большая находка.

 

 

Can I help you?

img_4416-3Can I help you? – Hoping he might ask me about my tractors.

His head turns wondering about my European accent.

He stands in front of me in his small grey shorts, big oily leather hat and his half-length “dry as a bone” coat. Hat, dirty. Boots are too. He always dresses like this, only his warm green socks might experience a rare change. Change is something he does not like, because, for him, it is unnecessary. All his life, every single morning this big Aussie man looks outside of his weatherboard house, drinks his instant coffee, stares out of his window at his thirsty paddock, and walks slowly to his rustic, run down shed. So did his father.

I have never seen such a big dry guy anywhere else. He kicks dust as though he can’t lift his heavy legs high enough, or maybe he just wants to look dirty, trying to justify his day. At the end of a day “dirty” means that some work has been done.

On farm-days everyone calls him “big Nat”, or maybe big “Nad”, I couldn’t understand, indeed I couldn’t understand much at all apart from the sound they make when they pronounce the ‘…at’ or the ‘…ad’ after the capital ‘N’ which starts his name. All I hear is a fat jammed “aaaaa”. The twang. When I look, I notice a net of wrinkles running from the corner of his eyes. Dry riverbeds. These wrinkles, are they channels for water or just rays of warmth from his two suns, his two eyes? His eyes are empty, but smile kindly.

I only wanted to shake his rough hand and feel the strength of this guy, feel how his brushy cracked skin touches mine. I’m looking at his meaty hands. I can’t help it. Big, dirty and brown they are an indication of hardship. Hardship and careless life.

Work is his only hobby, his only thing, his only business, his only everything. All he ever did. The same as his only father ever did. It has nothing to do with money. Because if he even decides to change one wheel on his car it would run 25% better, but why would he? Change is something he doesn’t like, because it’s unnecessary. His father did the same. And that is the way.

Today Nat/d is shopping for a tractor. He’s not planning to buy one, just to shop, shop around. He actually doesn’t need one. I’m standing on the other side of my tent, where I’m waiting for him to respond. I’m thinking to myself “another tyre kicker”, but you have to ask.

Can I help you? – Hoping he might ask me about my tractors.

How r ya? – He drops on his way out of my tent.

 

Do bad before good

img_2324-2

There is an old tradition in German/Austrian culture to celebrate a Stankt Nicolaus or St.Nicolas day.

Nicolas is a kind man in red clothes which looks after poor people and gives away presents, supporting those who are in needs. Sounds familiar? Sure. Santa Clause -another bearded man, who looks after English speaking part of the world. There are a lot of similarities between those two. The only difference is that in Germany St.Nicolas has helpers – Krampus – underworld creatures, which take away bad kids.

And before the “good guy” comes and gives away chocolate, Krampus run around and get a not-so-good children with them. It is impressive and terrifying. Especially for kids, because before you ll get your treat you more likely to get your pans wet something like three times.

And I was thinking, how funny is that in Western society you don’t have to go through the “valuation” process, there is no possibility that you might be punished, but in German culture good only comes after bad sweeps a road for it. So after all, bad -is just a part of anything good, not it’s protagonist, but the right hand of a good. That means you don’t have to choose between good or bad, they ll come both anyway, you experience a good thing only after a bad one. Sounds like sins got legitimised just now.

img_2314-2

русская версия ещё в печати.

Simple God or Just Google

_mg_0556

O.k. That might be a bit of a funny topic. Baby names.

I discovered that in some countries you are allowed to name children whatever you fancy whilst in other countries you have only four names to choose from (like Indonesia or Bali in particular) and some countries, like Australia, have a list of banned names… apparently. And this list of banned names varies from state to state.

Once I read an article where a father was naming his son with the most middle names after the main given name “Alexander” His daughter then got the shortest name “E” in the hope that she can prolong her name after the letter “E” the way she likes it, Elisabeth or Elisa for example. Parents had fun, his son didn’t; but that was in US.

Meanwhile here in Australia people tried more boring names, if you can say so; names like “Medicare” or “Smelly”, “Snort”, “G-Bang” or “Ikea”. My favourite, and I believe this is an Australia ONLY, is “Ned Kelly”. Ha-ha, hope they didn’t give that to a girl cause the pressure would be on. That beard, maaaaaan, I tell ya! But seriously, the Government will not allow you to name your daughter “Lady” or “Queen”. Interesting, would those two be O.K for a son? But what is more disappointing is that you would not have a child with a name “Australia”, “President” or  something like “God”. Just imagine how great it would be to say: “Hello, call me simply God”.

Good news: “Google” is still up for grabs! I imagine when IMac is banned, “Google” will be the most desirable.

•••

Детские имена, наверное, самая забавная тема.

Есть страны, в которых можно называть детей любым именем, а есть стары, где выбор ограничен четырьмя именами, как Индонезия, например. Однако, большинство стран ограничивается списком запретных имен.

Я помню статью в журнале “Психология”, где отец, он же автор и статьи и имен, дал своей дочери самое короткое имя, состоящее из одной буквы “Е”, надеясь, что, повзрослев, она сама сможет выбрать себе любое продолжение после “Е”, вроде Екатерины или Елизаветы. А сыну досталась участь самого длинного имени в стране состоящего из 18 средних имен после первого Александр. Но это в Америке, а вот в Австралии люди шутят по-другому, пытаясь назвать ребенка Козявка, Пахнушка, Икеа или Мариюанна, в испанском произношении и перевод не нужен.

Однако, Австралия, взяла под свой контроль именной бизнес, и не разрешила называть своего ребенка Принцесса или Король. К запрещенной теме отнесли Сестру, Леди, Австралию (ах, как жаль, однако) и Христа. Бог оказался тоже под запретом, впрочем, как и Джеймс Бонд. А представляете, как было бы здорово представиться: “Королева. Зовите меня просто Королева”. Королевой уже не назовут, а вот Царица ещё вне запрета, вместе с популярным именем Гугл.

 

Superglue for a Superman

img_0337-2Yesterday I heard in the news about “Superglue man”.

Neither did he invent superglue nor did he advertise for any or is glued to everyone; but he sticks himself to a railing in the public gallery of the House of Representatives. Professional abseilers were a part of a protest and unfurl a banner from parliament’s roof. That wasn’t all, they use red dye in the water feature to symbolise blood.

I remember us at the “Money” game where we could not decide what to do with money we had to use for literally anything. Asylum seekers were the charity we chose to donate our small sum to.

I’m not sure if those guys are part of that charity, or if that charity even got that money, but surely it would be enough for red dye, banners and some superglue; may be even enough for a training in abseiling. Now I feel like I’ve done something creative…  indirectly though, but anyway. Thumbs up! I should send a box of superglue to Canberra to go on the floor, lift buttons and seats of the senators. Let them sit till they decide on something positive; or at least provide public amusement when going home without pants!

•••

Вчера в новостях я прочла про человека- суперклей.

Не то, чтобы он его, клей, изобрел, и, даже, не то, чтобы он клеился ко всем – это, как-то, не к лицу супермену, а он просто соединился со столбам в публичной галереи Сената, приклеив к нему свои руки. Протест, господа товарищи, так-то!

Но на этом, находчивость его не закончилась, выкладывая все в сеть, снаружи, помощники суперклейкогомэна развернули плакат с требованиями освободить беженцев из детанционных лагерей и плюс, в фонтан Сената была вылита красная краска, символизирующая кровь.

Я помню, как мы решали на игре “Деньги” куда их потратить, и остановились, как раз-таки, на благотворительном фонде, защищающем права беженцев. Вот и настала моя минута гордости. Хоть как- то, да прислониться к креативности этих супергероев. Молодцы! Надо будет тоже выслать коробку суперклея в Канберру, и пусть обмажут клеем все сидения сенаторов. Разрешим им сидеть, пока они не примут положительное решение по беженцам или, на крайний случай, отпустим их домой без штанов.

An Odyssey to Xmas shopping

img_1821-2 We were sick for a week.

But now I think I can continue to write. My brain revived and survived. Back to the routine which is no longer even a routine; everything now is about Christmas, family holidays and presents. I started to receive letters from all possible charity funds and NFT organisations. We’ve been volunteering way less this year than previous years; but we donated money if that can anyhow be compared.

Instead of buying lottery tickets from charities or sponsoring a child in Africa, we seem to focus on buying more useless things, consuming stuff and piling it up in a garage. We loose a clear vision of what real suffering means. We can hardly see people next to us being in pain and hunger, cause our horizons are blocked with mountains of stuff we don’t need.

img_2166-2

Неделю болели. Но, кажется сегодня всё наладилось, и я могу спокойно продолжать писать.

Как всегда, болезнь выметает весь сор из избы и, даже поскребя по сусекам, мыслей нашлось меньше, чем на колобок. Больших событий не произошло, кроме как званный обед, Рождественская суматоха и встреча с друзьями. Ах, да.. ещё организация подарков.

Пришло несколько писем, в которых в качестве подарков предлагалось спонсировать ребенка или еду для бедных фермеров во Вьетнаме или просто купить лотерейный билет и поучаствовать в жизни малоимущих семей. Напротив, в магазинах вещевое засилье и шоколадное удушье, скидочный рай и новогодне-рождественская музыка для роботопокупателей.

И вот с платформы мира, где люди живут зажиточно и комфортно, так неудобно смотреть на мир напротив, потому что количество заваливших наш горизонт вещей и новых “необходимо-ненужных” покупок загораживают видимость.