Bright and empty book or The Ausday

img_3206-2Australia Day today. But some people call it the “Invasion Day”.

Demonstrations and protests about the date of celebration of Australia Day are combined with happy walks with a colourful palette of all nationalities. Today is the day. The Prime Minister is holding a speech about our diversity calling it “the most successful multicultural society in the world” and acknowledging Aboriginal Australians as “the oldest continuous human culture on Earth which enriches us all”. May be.

But somewhere in hot Queensland sits a not so cool Pauline Hanson with her “One Nation” party and cooks a soup of a sterile community with only one ingredient. I hope her meal will be so plain and disgusting, that she will be thrown out of the professional kitchen or at least return to her dirty dishes. But at the moment she is quiet and locked herself in the kitchen with a witch book. Help us multicultural wizard, make this book same as her head!

img_2982-2

Сегодня День Австралии или День Вторжения, как называют другие.

Для одних – это вопрос перенесения праздника на другую дату, для других – это вопрос принятия и признания. В любом случае, есть только один человек, который сидит тихо в то время, когда вся Австралия празднует -Полин Хэнсон, лидер национальной партии Австралии.

Премьер Министр Австралии произнёс, что мы “самое удачливое мульти культурное общество в мире”, и что “каждый иммигрант – это ниточка, ткущая цветное одеяло Австралии”.., но кто-то всё-так сидит тихо в жарком штате Квинслэнд и даже по праздникам варит свой стерильный суп, замешенный на одном ингредиенте – ядовитой слюне гремучей змеи. Да расщепи ее (слюну) жара, пусть она превратится в безобидную воду, теплую и пустую, как повар, который над ней ворожит.

365 seconds and 100% guarantee

img_3817-2I had a look at my photos and realised that Hong Kong is much more interesting than just a phenomena of a dog’s public toilets. I ll try to write more about this megacity tomorrow.

Well, it is understandable that while we are travelling, we pay attention to the odd things. For example, in this trip I found the most unusual pizzeria ever. In this café pizza cooks just in 100 seconds and you even can eat it while standing. As advertisement said – if you are not happy -money back guarantee. Sounds like fun? To top it up I just add that this place is open 24/7, and you even can make a selfy, post it on Facebook and view it on the big tv screen in just a seconds.

I found this spot in Upper Austria: pizzamat with coffeemat and drinkomat… and tvmat – all in one spot. Automatic life. Kinda if you want to eat – “mat” yourself. But the most interesting thing is that in the rules of that empty serviceless café says: “No singing, No laud talking and No music making”. What is this life if I can’t even have fun in-between soulless machines? They want me to became one of them?!! Sounds like I should have a pizza in 100 seconds, eat it in 200, make a photo in 5, make a coffee in 10, drink it in 50 and be satisfied in 100 (%).

img_3819-2

Перечитав свой вчерашний пост, я хочу заметить, что Гонконг интересен не только (и не столько!) публичными туалетами для собак; Гонконг – это мега сити, о чём я постараюсь рассказать завтра.

Похоже, когда мы путешествуем наше внимание естественным образом задерживается на всём необычном. Вот, например, на этот раз мы увидели в Австрии самую нестандартную пиццерию. В ней пицца готовится всего за 100 секунд, её можно есть даже стоя. Ещё в этом кафе можно сделать фото на телевизоре и опубликовать его сразу же в фейсбуке и, плюс ко всему, это пиццерия работает 24 часа 7 дней в неделю. Звучит заманчиво? Если качество пиццы вас не устроет, то деньги обещают вернуть.

Пицца готовится в пиццемате, а закуски в автомате рядом, в кофемате выдаются чай и кофе, тогда как напитки в холодильнике напротив. В общем, жизненный автомат. Захотел есть – “отсамомать” себя по-австрийски: сготовь пиццу за 100 секунд, съешь за 200, сфотайся за 5, свари кофе за 10 и выпей его за 50. А главное, не забудь 100%-но порадоваться.

Art of being bad

img_3633-2

img_3634-2I know, I was writing about Krampus not long ago, but apparently there is one more tradition in Austria that helps to get rid of the bad spirits – Perchten. If Krampus was for kids, Perchten is for adults.

I don’t know why you need to scare people so much, but by the look of it we do something really bad throughout the year cause Perchten is way scarier than their friend the Krampus. If you are planning to sleep well before Christmas – don’t go out on “Rauch” night; cause those guys not just scare the shit out of you, they might even beat you up till a few drops of blood start dripping – especially if you are a member of a competitor’s group. Who would have thought that Perchten have many competitive groups? It is not just a competition, but also a big art. The art to be bad.

img_3640-2

img_3631-2

Сегодня мы посетили Пехтн. Не так давно я писала про Крампуса – друга Николауса, пугающего детей.

Пехтн для взрослых. И, судя по всему, большие детки – большие бедки. Пехтн  в Австрии – это серьёзно. Они не только не дадут вам спать, но и выбьют из вас несколько капель крови, особенно если вы из группы Пехтн конкурентов. Кто мог бы подумать, что у Пехтн есть конкуренты. Конкуренты – это значит соревнование. Но Пехтн это не только соревнование, но и искусство одновременно, искусство быть плохим.

img_3654-2

 

Big ball from small words

_mg_0276Yesterday we had a dinner with friends and enjoyed a meal that’s good for your body and brain.

We were talking about democracy and nationalism. How much are we allowed to say and how much do we want to hear? One of us insisted that democracy means right of speech and we have a right to express our “right wing” feelings in public, including Pauline Hanson who allows herself to say comments such as: “Do you want to see terrorism in our streets here? Do you want to see our Australians murdered? And if I’m so wrong and Muslims feel that way, why don’t I have them standing beside me saying, “Yes, we value the Australian way of life. We’re against Islam, against all this.” They don’t come out strong because they can’t do it.”. Or another example about the freedom speech from a representative of Australia (!) in Parliament: “…we feel we have been swamped by Asians”. Interesting….

The second opinion was that democracy does not allow to say abusive words to someone and should not allow to use nationalistic topics, religion, skin colour and similar as part of identification, measurements of citizenship and humanity or political aggression.

One of us felt that any limitation to the right for freedom of speech takes away everybody’s freedom and promotion of democracy. The other felt like such limitation is taking away another person’s freedom in general and is therefore the end of democracy itself.

Well, I’m worried that we once already experienced a Supreme nation in the 1930-40’s which was united by the thought of another nation not deserving to live in their country of Supreme’s. It showed how such a minor fear in the back of the mind of a few loud people can escalate to becoming a general and public opinion; one person’s  opinion becomes a political key point.

Simple pleasures never generate a positive momentum. Once a big ball is rolling, it is hard to stop it.

_mg_0236

Этот пост про простой спор, спор друзей дома за званным ужином.

Один из нас настаивал на свободе слова, как первой и самой важной черте демократии. Второй, говорил, что свобода слова замечательна, покуда она не затрагивает свободу жизни, интересов и вероисповедания другого.

В первом варианте – есть возможность высказать свое мнение, даже если оно ультра националистическое, во втором – страхи одного, необязательно являются легитимными(желания убить соседа не должны промоутироваться,  в первую очередь потому, что это ограничивает “соседскую” свободу, а потом это желание настолько незаконно и стыдно, что об этом даже нельзя подумать).

Но вот здесь и центр всего спора: кто-то всё же разрешил себе подумать, что, скажем, азиаты заполонили двор/штат/Австралию/мир, и сказал об этом громко. Теперь, это стало даже нормальным. А “нормальное” перетекло в политическое. И эта защищено свободой слова, той, что держит демократию. Её нельзя отменить, так как автоматически отмениться вся демократия.  Другому из нас демократия представляется не в виде обнажёнки, а в виде прикрывшейся местами девы.

Мне же видится, что мы этот урок проходили лет 60-70 назад и, однажды, позволив себе высказать свои скрытые страхи, так тяжело остановить ком, несущийся по склону демократической горы вниз.

Can I help you?

img_4416-3Can I help you? – Hoping he might ask me about my tractors.

His head turns wondering about my European accent.

He stands in front of me in his small grey shorts, big oily leather hat and his half-length “dry as a bone” coat. Hat, dirty. Boots are too. He always dresses like this, only his warm green socks might experience a rare change. Change is something he does not like, because, for him, it is unnecessary. All his life, every single morning this big Aussie man looks outside of his weatherboard house, drinks his instant coffee, stares out of his window at his thirsty paddock, and walks slowly to his rustic, run down shed. So did his father.

I have never seen such a big dry guy anywhere else. He kicks dust as though he can’t lift his heavy legs high enough, or maybe he just wants to look dirty, trying to justify his day. At the end of a day “dirty” means that some work has been done.

On farm-days everyone calls him “big Nat”, or maybe big “Nad”, I couldn’t understand, indeed I couldn’t understand much at all apart from the sound they make when they pronounce the ‘…at’ or the ‘…ad’ after the capital ‘N’ which starts his name. All I hear is a fat jammed “aaaaa”. The twang. When I look, I notice a net of wrinkles running from the corner of his eyes. Dry riverbeds. These wrinkles, are they channels for water or just rays of warmth from his two suns, his two eyes? His eyes are empty, but smile kindly.

I only wanted to shake his rough hand and feel the strength of this guy, feel how his brushy cracked skin touches mine. I’m looking at his meaty hands. I can’t help it. Big, dirty and brown they are an indication of hardship. Hardship and careless life.

Work is his only hobby, his only thing, his only business, his only everything. All he ever did. The same as his only father ever did. It has nothing to do with money. Because if he even decides to change one wheel on his car it would run 25% better, but why would he? Change is something he doesn’t like, because it’s unnecessary. His father did the same. And that is the way.

Today Nat/d is shopping for a tractor. He’s not planning to buy one, just to shop, shop around. He actually doesn’t need one. I’m standing on the other side of my tent, where I’m waiting for him to respond. I’m thinking to myself “another tyre kicker”, but you have to ask.

Can I help you? – Hoping he might ask me about my tractors.

How r ya? – He drops on his way out of my tent.

 

Simple God or Just Google

_mg_0556

O.k. That might be a bit of a funny topic. Baby names.

I discovered that in some countries you are allowed to name children whatever you fancy whilst in other countries you have only four names to choose from (like Indonesia or Bali in particular) and some countries, like Australia, have a list of banned names… apparently. And this list of banned names varies from state to state.

Once I read an article where a father was naming his son with the most middle names after the main given name “Alexander” His daughter then got the shortest name “E” in the hope that she can prolong her name after the letter “E” the way she likes it, Elisabeth or Elisa for example. Parents had fun, his son didn’t; but that was in US.

Meanwhile here in Australia people tried more boring names, if you can say so; names like “Medicare” or “Smelly”, “Snort”, “G-Bang” or “Ikea”. My favourite, and I believe this is an Australia ONLY, is “Ned Kelly”. Ha-ha, hope they didn’t give that to a girl cause the pressure would be on. That beard, maaaaaan, I tell ya! But seriously, the Government will not allow you to name your daughter “Lady” or “Queen”. Interesting, would those two be O.K for a son? But what is more disappointing is that you would not have a child with a name “Australia”, “President” or  something like “God”. Just imagine how great it would be to say: “Hello, call me simply God”.

Good news: “Google” is still up for grabs! I imagine when IMac is banned, “Google” will be the most desirable.

•••

Детские имена, наверное, самая забавная тема.

Есть страны, в которых можно называть детей любым именем, а есть стары, где выбор ограничен четырьмя именами, как Индонезия, например. Однако, большинство стран ограничивается списком запретных имен.

Я помню статью в журнале “Психология”, где отец, он же автор и статьи и имен, дал своей дочери самое короткое имя, состоящее из одной буквы “Е”, надеясь, что, повзрослев, она сама сможет выбрать себе любое продолжение после “Е”, вроде Екатерины или Елизаветы. А сыну досталась участь самого длинного имени в стране состоящего из 18 средних имен после первого Александр. Но это в Америке, а вот в Австралии люди шутят по-другому, пытаясь назвать ребенка Козявка, Пахнушка, Икеа или Мариюанна, в испанском произношении и перевод не нужен.

Однако, Австралия, взяла под свой контроль именной бизнес, и не разрешила называть своего ребенка Принцесса или Король. К запрещенной теме отнесли Сестру, Леди, Австралию (ах, как жаль, однако) и Христа. Бог оказался тоже под запретом, впрочем, как и Джеймс Бонд. А представляете, как было бы здорово представиться: “Королева. Зовите меня просто Королева”. Королевой уже не назовут, а вот Царица ещё вне запрета, вместе с популярным именем Гугл.

 

Fantasyland

img_1016-2Fantasy is dominating the TV.

Somewhere strong and beautiful people are fighting for a throne, Super naturals unnaturals save the world and magicians hold a battle defending the good spirits. I’m even not talking about vampires, Hulk and representatives from other dimensions. We are sucked in to an unreal world, bright, strong and beautiful where evil collides with good and almost takes over the world. Our favourite heroes could die any minute and only the  button “Power” on our remote control can save their lives.

Those Heroes have interesting lives, living them to the max. We are watching how. They are reshaping the world and falling in love with Faraway kings. We are watching. They are trying to find another Super hero for extra help. We know where and how. The only one thing we don’t know is how to live our own lives. Everything is blur and grey in comparison with Fantasyland. And I know why – cause in Fantasyland there is no TV.

•••

Я заметила, на экране запестрила фантастика, зазывая в свои нереальные, но очень красивые миры. Чужой мир интереснее, привлекательнее, там происходят битвы, прилетают вампиры, борьба за трон случается между красивыми и сильными, и супер натуральные ненатуральные спасают вселенную. Перестала смотреть телевизор, заметив, что спадает эрекция к жизни, а сказочный водоворот всё сильнее засасывает в свою воронку. Лермонтов сказал однажды:

Я жить хочу! Хочу печали

Любви и счастию на зло..

… и закивав ему в ответ, я распланировала каждый свой день во встречах, походах и просто в тихих уютных ужинах так, что на мелькание из черного телевизионного ящика времени не осталось. Теперь я точно знаю, чем наш мир отличается от мира фантастики. В мире хоббитов и Поттеров интересно жить потому, что там нет телевизоров.

 

A space in a shoemaker’s house

SONY DSC

There was a special corner in a shoemaker’s house.

Worn out rug was laying there, on top of that rug stood an old inviting chair which got the name of “Visitor’s throne”. “Visitor’s throne” -because any visitor which was sitting there get a shoe polish from the shoemaker’s kids. “Customer shouldn’t  wait, they have to be busy with something, with something… busy with something, “- the shoemaker would mumble. And his kids would be trained to be perfect entertainers. The red tarnished step in front of the chair was there for the little workers. They would sitting on it and talking about neighbours, polishing shoes and earning a small coin. In that exact second when they receive money children would have happily rushed out of the doors forgetting to close a shoe cream.

It was always cold and humid in that corner similar to an old mouldy basement. And it smelled like mushrooms. That specific, almost liquid -like odour was a mixture of shoe glue, leather and wooden aromas – a creation by accidence with an unforgettable fragrance, which was infused into every single thing in that house. It would catch and embrace every visitor who entered the house as it did with everyone who lived there. If you happened to come to that place you would be almost obligated to wear this Smell like an invisible and complimentary business card of the shoemaker, his best creation, his personal touch. Even if someone would pass by the house that Smell would gently touch his nose and place “his” hand on the shoulder like the best friend would do.

And later, after that famous shoemaker had died, he got a present from almost every citizen of that small town. For his last trip they brought him a little tins with a shoe cream and placed it in his coffin. I guess you have to return a favour.

•••

Есть всего несколько вещей, которые обозначают спокойствие и домашний уют: камин, мягкое кресло и абажур – точно в их числе. К этой фотографии я возвращаюсь часто, и только сегодня поняла почему.

Помните, знаменитый зеленый абажур – признак объединения и семейственности, упомянутый и Булгаковым, и Куприным и Аненнским? Купол абажура – это воплощение твёрдых семейных устоев, обтянутых мягкой тканью традиций. Что касается камина – теплого и сердечного, попросту, главного места в доме – всё понятно, а вот кресло – это своего рода опочивальня. Кажется, у Марины Цветаевой в “Повести о Сонечке”, рассказывалось, как Соня ела, читала, спала, просто жила в кресле, потому как кресло – это гнездо, уют и утроб матери в своём роде. Вот и получается, что сверху нас приземляет семейными ценностями нависающая сфера абажура, а снизу нас поднимает над землей созданное нами гнездо.

Так, мы и существуем в невесомости между небом и землей почти всю свою жизнь. И, потеряв одно из них, мы можем воспарить ввысь свободы или застыть от холода неприкаянности. И только баланс удерживает нас в само- левитации.

50 shades of play

_mg_1186-2Yesterday I was at the performance of “Removalist”.

After Show Premier, as always, there is a little celebration. I stayed this time to ask everyone one question: “What do you think this play was about?”. And I found out an interesting thing.

One play, one scenario, all viewers listen to the same words and watching only one version of  acting, nevertheless every single one of us has his own version of a play. Sounds cliché, I know, but when you ask everybody what was this play about you think that everyone watched 50 different plays. That evening I heard that this play was:

– …about emptiness and nothingness around, – version of a young male writer.

– Play was about that there is nothing pure and nothing absolute in this world, – said a female actor who played an adulterers.

– Play was about corruption, -answer to me a young female, daughter of rich father, with whom she stopped communicating.

– About power, -said male young director.

– About loosing moral virginity, -said another female.

– About Australian rude men behaviour, -said a female actress, who was abused in the play.

– About social pressure and how we had to adjust to the needs of society, – conclude an actor who played an abuser.

And I didn’t paid attention about those talks that evening, of course we all have a different opinions. But later it started to bother me, how one play can be so completely different. And I realised that in a book, film or especially theatre we see only a reflection of ourselves. If we wanted to be in charge and to be famous we see everywhere signs of power, if we are tired from rudeness we reflect only gender issues, if we are searching for a bigger picture -we dig for soul. Basically we don’t watch what we’ve been shown, we only see what we want to see.

_mg_1180-2

Вчера была на театральной премьере.

И, как всегда после премьеры, мы остались на маленькое празднество. Пока мы общались, я задавала всем один вопрос: “О чем, по их мнению, была пьеса?” И, как бы клише это не звучало, сидя на одном спектакле, каждый смотрел свою версию происходящего.

Молодой директор мне сказал, что пьеса о влиянии и власти; актриса, которая играла сестру, уличённую в измене мужу ответила, что это про то, что никому нельзя верить и что нет ничего абсолютного. Тогда как ковыряльщик мозгов поведал, что это о потери девственности души. Были и другие версии, например, молодая известная актриса, живущая с женщиной-партнером задумалась и решила, что пьеса про австралийских мужчин и их консьюмеризм по отношению к женщинам, их жестокость и патриархальное отношение. Кто-то ещё сказал, что это про общество, как главный образовательный элемент, а вот дочь богатого фермера пояснила, что всё про коррупцию.

В общем, я для себя уяснила две вещи: в тот вечер каждый из нас смотрел разные пьесы с одной и той же сцены, и  каждый в ней видел лишь отражения себя и своих проблем.

“Fast Home” or “Preview”

img_1097-2
And here we go. Two missed days of posting and all thanks to my busy life.
Summer is poking on my window, smiling and looking out for me. I’m hiding, but it is hard to hold my breath.
I feel like I’m already surrendered by summer’s long arms. I was at home only for short nights all of last weeks: I took a photo during a theatre rehearsal, I caught up with friends, went to see a show, exhibitions, lengthy conversations , meetings, saw another friend and on, and on, and on.
Every time I get caught up in such a swirl the next thing I know is that I will be hiding at home and regaining energy. I wish, oh, I wish so much having a remote control with “Pause a life” button, “Slow motion” or “Fast back” option. My most favourite  button would be “Relocate me home fast”, “Undo” or “Preview”. With “Home fast” all is clear, but “Undo” button should have a limit – let’s say 10 times a life or so; that way we wouldn’t use it all the time. And you know, I would even donate one of these “Undo’s” to America to let them vote again.
But “Preview” button would be the most limited. You can only see one preview photo per life. And how funny would it be to wait for that moment you saw in that photo standing on top of the podium; only to find out that you was just one of the cleaning staff who prepared this podium for others.
_mg_1151-2
Два пропущенных дня блоговской жизни.
В виртуальной жизни можно нажать на паузу, в жизни реальной такой кнопки нет.
Есть лишь возможность замедленного действия или повтора кадра. Но в эти два дня, похоже, кто-то сел на пульт и всё закрутилось в режиме ускоренной перемотки. 24 часа в сутках пронеслись как четыре.
И для того, чтобы убедиться, что ничего не пропущено пересмотреть всё, что я пробежала в режиме спринта, мне придется ещё раз вернуться назад. Теперь уже в мыслях и блогах, разговорах и записях на салфетках.
А вообще-то,  чудесное это время – время набежавшей событийной волны. Всё ещё хочется бурлить и пениться, но уже мысленно ждешь отлива. Ах, как было бы здорово нажать на кнопку “паузы” или “слоу моушн”, а ещё лучше на кнопку “отменить действие”.