Gold shit

img_4012-2Hungry gasping the air of the last vacation days I decided not to post.

Back home now. Oh, my, sweet home… and sweet computer.

Last two days we spend in Hong Kong wondering between the concrete needles of skyscrapers. Hong Kong is an amazing place, where cost of land is higher than gold, and for people in the city there is only one way of living -close to the sun, building higher and higher and slowly approaching (to) Gods.

Despite the density of population I felt that this city is clean and tidy. And there is a public toilet even for dogs, which located straight next to the toilet for their owners. Dog has to shit in proper public toilet, otherwise you might face an enormous penalty! (I might try their training techniques for my child).

Not only land is expansive here, dog shit is also gold. But in the last case it is gold out of the owner’s pocket.

img_3963-2

Жадно глотая воздух последних отпускных деньков, я решила не распылять себя по мелким полупостам. И вот мы дома, и начались первые рабоче- постовые дни.

Новый год мы открыли, точнее сказать закрыли Австрией и Гонконгом. Я не знаю, что понравилось больше, но новые места всегда оставляют борозды воспоминаний насыщенней и глубже. Гонкогские царапины свежи в моей памяти торчащими иглами небоскребов и уличными кафе…

Распахнув шторы в номере гостиницы на 29 этаже, мы поняли,что смотреть нам придется лишь в окна соседей и передавать приветы этажам выше. Бетонные джунгли имеют свою красоту, особенно, если живешь на 40-ом этаже. Живешь, тихо надеясь, что пожары не случатся ни днём, ни ночью (!).

Земля здесь в цене, а потому путь людей в этом городе только ввысь к богам и солнцу. В Гонконге дОрог каждый сантиметр, и посему даже собачий туалет очень эргономичен. Ах, да, совсем забыла сказать, что в Гонконге собаки ходят в публичный туалет. В туалет для собак, конечно же, который является частью общественного туалета. И пусть не вздумается собачке, справлять нужду вне “нужного” места. Дорого стоит в Гонконге не только земля, но и собачьи какашки. Только на этот раз дорогИ они хозяевам лохматых друзей.

img_4024-2

_mg_4042-2

P.S. local café on the street, ready for service.

(not so) Heavy bag

img_3881-2New year is here.

With the new year come a lot of new hopes and expectations. Recently I’ve read a few interesting questions in a magazine: “What do we take with us to the next year? Which luggage do we want to leave in the previous year?” Good questions.

This year was by far one of the most creative and fun years I’ve ever had. I discovered new sides in myself which I haven’t thought about before. It was almost like opening a present from Santa with a gift I can develop or make a nice hobby of. Therefore it is definitely a thing which I want to take with me to the year 2017.

But if I had to choose what to leave in the heavy bag of 2016 then it would be indecisiveness. I’m still planning some things to do in my life, but what if I just make those happen and play with instead of constantly admiring them? I also used to give a lot of advice as part of support to others – I’m leaving this behind without regrets.

Heavy bag -full of things – is ready. Ready to be thrown away or donated, if only someone need someone else’s burden. But as a proverb says: one man’s trash is another man’s treasure.

img_3896-2

Есть две традиции на Новый год (их на самом деле гораздо больше, но эти две мои самые любимые) – подводить итоги прошлому году и загадывать планы на будущее. Что касаемо первой, то упаковывая кораблик ненужных вещей, который уплывет вместе со старым годом в реку Прошлого, я положу несколько любимых мною игрушек: раздавание советов по делу и без и навязывание моего видения жизни. Наигралась и уже тяжело их таскать по жизни.

А в планах? В планах есть одна задача: протянуть нитку креатива прошлого года и через новый год. Она тоненькая, красненькая, но очень важная. Мне показалось, что на нее у меня получилось нанязать и повесить свои важные одежды самоопределения, то, что я могу рассмотреть и исправить, менять и чинить, осматривая их со стороны и оценивая.

И, получив самый дорогой подарок, сделанный самой себе в прошлом году – тот самый клубок с красной нитью- мне важно, чтобы творчество и креатив не закончились. С их помощью можно залатать не только дыры свободного времени, но и связать брониманто своей уязвимой душе.

 

 

On top of the world

img_3253-2I think I can post numerous photos from Austria all year round. This countryside is amazing.

A couple of days ago we went skiing. And part of skiing is to get to the top of the slope. When I got there I understood why people love skiing. It came to me as a surprise that the physical activity is not the primary cause for skiing. There are at least 3 other reasons for being excited about going to the top of the mountain.

  1. You can buy yourself a great colourful outfit -the one you wouldn’t normally buy for your day to day life. One more opportunity to show off and satisfy your ego of colour craving. The more expensive the outfit, the better it is.
  2. You always get more sun up there. That’s a health necessity especially in winter times, not mentioning the fancy tan.
  3. And there is a great party up there. Who would know that? Even the beer tastes better there. That’s where you can satisfy your hunger and thirst for being different.

After all, skiing is a big part of winter economy.

img_3326-3

Мне кажется, фотографии из Австрии с легкостью заполили бы альбомы самых красивых мест мира. В особенности, когда ты на вершине этого мира.

Мы выбрались “полыжить”. Это мой первый подъем на горнолыжном курорте, и теперь я точно знаю, почему многие так любят лыжный спорт. Я нашла, по крайней мере, три причины и все они НЕ включают в себя любовь к физической активности:

–  Это очень красивый спорт во всех смыслах этого слова. Можно не только любоваться ландшафтом, но ещё и собой, прикупив дорого-нарядный прикид.

– По мимо всего, там на верху можно получать солнечные ванны, тем самым, обеспечив себе вне плановый солярий.

– И помимо всего, основной целью всех организационно лыжных забот является тусовка после под открытым небом. Начинать пить пиво можно уже с 10 утра, по крайней мере, чай с ромом будет вполне оправданным напитком рано утром.

В любом случае, очень здорово, что лыжный спорт так активно поддерживает экономику зимой. И всё благодаря нашей скуке и желанию выделиться.

img_3332-3

img_3335-2

 

 

Christmas or when it’s all over

img_3123-2And finally it is that time of the year.

Christmas is here!

When I was little I always thought how good it was that people created the best holiday in the most gloomy, cold and dark time of the year. I thought that summer doesn’t need additional entertainment, but if the weather in winter is not good enough (and it is never good enough) one big great celebration is required. Or more like a cascade of celebrations which slowly gets us through the cold period.

But it came as a complete surprise for me that the tradition of celebrating Christmas is not coming from the New Year’s tradition (I’m a child of Soviet’s alternative history). It’s the complete opposite and it even wasn’t “created especially for the distraction from winter depression” but has a real story behind it. And another surprise came in Australia where there is nothing in winter but summer has all happiness including Christmas – why?

Every year customs lost their sense and turned into habits: millions of lights remind us of the star of Bethlehem, the tradition of presenting gifts that derived from three kings (to be precise, this tradition came from paganism together with the green tree) and the reunion with our families in the evening/morning. The whole year everybody is waiting to celebrate Jesus’ birthday. Is it right? Jesus’ birthday????

It rather feels like everybody is waiting for their presents…

…and for the morning when this period is finally over.

img_3518-2

Когда я была маленькая я думала, что Новый год был придуман специально для того, чтобы разбавить малорадостные зимние дни.

Какого же было моё удивление, когда я поняла, что, во-первых, это была советская альтернатива Рождеству, а, во-вторых, Рождество – это не созданный праздник, а реальная история с реальными датами, и, в-третьих, что в некоторых странах чудесный каскад рождественско-новогодних вечеринок приходится на разгар лета. И тут моя теория провалилась…

Как бы там ни было, ежегодно исполняя ритуалы: елка, игрушки, новогодние огни, подарки, накрытие стола и прочее – мы и не задумываемся о корнях этих традиций, исполняя их на “такповелось”. И в суматохе поиска подарков, покупки продуктов и прочих организационных вопросах мы присоединяемся к потоку куда-то несущейся  толпы, автоматически зверея и мысленно желая очутиться дома, за накрытым столом. Бессмысленность правит бал.

И в сущности, больше никто не празднует день рождение Иисуса или Нового года – это кому как удобнее. Рождественская пора превратилась в не более, чем ожидание, когда закончится этот хаос.

 

Art of being bad

img_3633-2

img_3634-2I know, I was writing about Krampus not long ago, but apparently there is one more tradition in Austria that helps to get rid of the bad spirits – Perchten. If Krampus was for kids, Perchten is for adults.

I don’t know why you need to scare people so much, but by the look of it we do something really bad throughout the year cause Perchten is way scarier than their friend the Krampus. If you are planning to sleep well before Christmas – don’t go out on “Rauch” night; cause those guys not just scare the shit out of you, they might even beat you up till a few drops of blood start dripping – especially if you are a member of a competitor’s group. Who would have thought that Perchten have many competitive groups? It is not just a competition, but also a big art. The art to be bad.

img_3640-2

img_3631-2

Сегодня мы посетили Пехтн. Не так давно я писала про Крампуса – друга Николауса, пугающего детей.

Пехтн для взрослых. И, судя по всему, большие детки – большие бедки. Пехтн  в Австрии – это серьёзно. Они не только не дадут вам спать, но и выбьют из вас несколько капель крови, особенно если вы из группы Пехтн конкурентов. Кто мог бы подумать, что у Пехтн есть конкуренты. Конкуренты – это значит соревнование. Но Пехтн это не только соревнование, но и искусство одновременно, искусство быть плохим.

img_3654-2

 

Doors wide shut

img_3161-2European holidays started.

Last time I was in Austria in winter 3 years ago or so. I already forgot how beautiful and manicured this land is and also how crisp and white Austrian winter country side. Breathtaking nature combined with pedantic approach make this country a fairy-tale land.

And I’m definitely an odd gnome here. Lost in-between dirndls (ladies in traditional clothing) and stiff Austrian men in leather trousers I’m too different even if I ll try to blend.

Therefore I don’t. I don’t even try, I observe with a strange smile of foreigner. I overhear how Austrians are talking about no snow on the slopes (they make it with artificial snow blowers anyway, cause tradition is money, money is tradition), talking about Christmas dinner (every year magazines print recipes for Xmas turkey and cookies, though every housewife has her own secret recipes which she never gives away) and stupid neighbours (even this part became a tradition).

And I admire Austrians for being fateful to their roots and keeping door of traditions open, though as we know, one open door causes another door to close. In this regards door for newcomers is pretty much shut.

img_3188-2 Мои пропуски постов абсолютно бессовестны, но оправданы. Моё отсутствие было обусловлено занятостью и попытками прихода в себя. Всё-таки смена дня на ночь и тепла на холод не проходит бесследно, по крайней мере, для моей способности думать.

Мы в Австрии, а Австрия в Рождестве.

Занятые распитием глинтвейна и шатанием по рождественским рынкам австрийцы разговаривают о выпечке традиционного печенья, об отсутствие снега на горнолыжных спусках, о расписание каникул и надоедливых соседях. Всё здесь кажется домашним и ухоженным, таким же, как было много лет назад.

– Как ты думаешь, каким словом можно охарактеризовать Австрию? – спросила я жителя Австрии.

– Домашняя страна. И не только потому, что это моя родина, но здесь всё про дом, -сказал он мне, -а ты что думаешь?

– Традиция, -сказала я, вспоминая, что даже на корпоративах треть австрийцев будет одета в национальный костюм. Последний раз кокошник на новогодней вечеринке я видела только у Снегурочки.

Как бы там не было, быть австрийцем не просто, хотя бы потому, что для начала им нужно родиться. И только бывший мэр Лужков опровергает правило, став почётным австрийцем несколько лет назад. Судя по всему, австрийцы не против соседа с русским акцентом, особенно, если он научился прятать свои миллионы в кожаные штаны покроя “австрийский фермер”. Кто знает, может и кокошники скоро войдут в моду, если не в России, то хотя бы в Австрии.

 

 

Wings and wigs

_mg_0006-2Airport.
We flew to Europe today.
Everyone who has ever been on a long Intercontinental flight knows how tiring and uncomfortable it can be. I’m usually dressed in my sport clothes, as comfortable as I can be, preparing myself for sitting for 24 hours in a jammed tiny seat with swallowed legs.

I feel like I’m the only one who is dressed like this. I’m pretending that I don’t see it. But I feel fine. I also could pretend that heals and jeans are comfortable. Or may be I just look at it from a wrong perspective.
If you walk through the plane from the first class to economy and back you will notice how light beige, off -pink and cream colours changes into grey and blue costumes and practical pullovers to jeans and black t-shirts.
We are a part of one group, a part of society and therefore we have to wear a “status” of that group.

And I feel it is almost compulsory to perform, compulsory to fit into the upper seat. If you are a part of this class then you have to show everyone that the issue of comfort is not effecting you (you are comfortable anyway) and you can look a million- dollar -like even with swallowed legs and dehydrated skin. You can, or better to say, you have to…. have to look good and support the value of the group.
What if I’m not? I will get a dozen of looks for a start, couple of smirks and certainly no invitations for a chit- chat; don’t even think about it. Do I care? No. But the pressure is big and most of us chose to be a part of something big – easier and no resistance.

It has always been that way. If you can separate yourself from the lower class, why not use all tools on offer, even if it is unhealthy and uncomfortable? After all, we’ve been living on heals, with wigs and in corsets for a few generations. So we should be more clear about it and stop playing games,. Let’s just implement a dress code as part of the ticket you purchase for the airplane.
•••
Сегодня мы прилетели в Европу.
Аэропорт.
Если вы хоть раз сидели в самолете 24 часа плюс пересадка, то вы непременно помните это жуткое чувство пересохшей кожи, отёкших ног, квадратного зада и боли в шее и пояснице. Я в спортивном костюме – готовлюсь к сидению в маленьком кресле, устраивясь как можно комфортнее. Если это вообще возможно.
Вы когда-нибудь проходили из первого класса в эконом и обратно? Это удивительная смена одежды, словно по негласному договору бросается в глаза. Бледно-розовое и кремовое в нежным кашмире с шерстяными брюками сменяется практичностью джинсов и бизнес пиджаков, белых рубашек и мягких пуловеров; коженные ремни, очки в стильной оправе заканчивются  разноцветием футболок, однообразием джинс и чёрных кофточек.
И даже те, кто статусно определяет себя к группе «и так пойдет», почти не выбирают комфорт спортивной одежды, хотя агбутсы ещё в моде.

И если уже здоровье и практичность не приоритет перед каблукам и джинсами, то я думаю, имеет смысл вести дресскод, как обязательное условие при покупке билета на самолет.

Be positive

img_9873-2Yesterday I had been standing in a traffic jam for an hour or so and after nine hours working day that was a bit exhausting for me. Exhausted were a bus driver, passengers and people in the traffic jam too. Bus driver was nervous, he wanted to the toilet, we wanted go home too. Every bus in the city was 1 hour late from a schedule, our bus was late for an hour and a toilet break. Aghhhh….

I wanted go home, I wanted to have a shower, dinner and also a toilet break.

But guess what, everything has its comparison. When I saw this (photo above) I though that I’m the luckiest person, cause I’m only few min from my home.

That’s how others people suffering positively change your life.

img_9870-2

ТраффИк, господа-товарищи!

Как поется у Земфиры: ” Кто придумал, скажи, эти пробки,
В переулках зима затаилась
И ждёт, что же будет.
Мы с тобою в железной коробке,
И давно не любовь,
Просто чем-то похожие люди.

Я чувствую, как звенят твои нервы,
Шестёра не выдержит, дёрнет первой.
Мне в форточку дунет холодный ветер,
Волна зашипит, испортив песню.
Ты мне предложишь быть снова вместе,
Я промолчу исподлобья робко,
Всё, возможно, могло быть иначе,
Если б не эти ужасные пробки. ”

И нечего добавить, только строчку о чуде, случившемся минутой позже. Выйдя из автобуса и, увидев, бесконечную автомобильную змею я поняла, насколько мне повезло. Я уже почти дома, а кто- то ещё ползёт. Вот так несчастье других радует наши бедные сердца.

img_9872-2

Believe in good

IMG_9842 (2)

I was saving this photo for a rainy day.

I took it in Christchurch which raised itself from piles of crumbled bricks after the devastating earthquake. It also was a rainy day when I took this photo.

But like New Zealanders I know that especially in rainy days colours are brighter. So EVERYTHING IS GOING TO BE ALRIGHT. You just have to know it!

•••

“Все будет хорошо! Я узнавала!!!”-
Гласила надпись на асфальте мелом.
Я долго в умилении стояла
И уходить, признАюсь, не хотела.

Кто написал и для кого — не знаю,
Но эти строчки душу мне согрели
Как незабудки в середине мая,
Как белые подснежники апреля!

Простая и коротенькая фраза,
На первый взгляд- немудрая такая,
Но сколько оптимизма дарит сразу,
И радостных улыбок зажигает!

Все будет хорошо? Конечно, будет!
И хочется поверить в это смело!
Как здорово дарить надежду людям..,
Пусть даже просто на асфальте мелом.

Н.Смирнова

Wonderlust

IMG_9638

A guy on the beach… or better to say THE guy on the beach.

We picked him up on a road. He was hitchhiking. He is from Germany,  he was a banker in the past, who is living now in hostels and working as a builder.

And I was thinking that while I was studying at two Universities and working as a full timer, trying to build up my carrier and don’t miss a day of self-constructions that guy was building his inner world from the best moments of his life. When I saw him on that beach a moment later I thought that I missed a world! Behind me were shadows of statuses and work titles, behind him  were beautiful moments of joy with a bright taste of freedom.

Inner freedom.

IMG_9644 (2)

Вот такая жизненная фигня: подобрали мы туриста, путешествующего автостопом.

Вот он там на фото обозначен и силуэтен. Он нам рассказал, что в Германии он работал в банке, а сейчас вот живёт в дешевеньких отельчиках и работает разнорабочим, но чаще на стройке. Банкир застройщик превратился в строителя банков. И судя по его планам, возвращаться домой он пока не собирается.

И мне подумалось, что это какая-то другая, неведомая мне жизнь, где так интересно и необычно живётся. Пока я семнадцатилетней девушкой работала и училась в двух университетах, одновременно занимаясь постройкой своей картеры, люди просто строили другой мир.

Мир внутренней свободы.

IMG_9642 (3)